150 años de Tesla

TeslaHoy se cumplen 150 años de aquel día de tormentas eléctricas que vio nacer a Nikola Tesla, inventor, físico, ingeniero mecánico/eléctrico, entre otras cosas. Un verdadero superman de la ciencia, considerado como una de las más fascinantes personalidades de la historia. A pesar de todo esto, Tesla es muy poco conocido por el público en general.

A Tesla se le puede considerar ser el motor de la segunda revolución industrial. Fue él quien en 1882 ideó el primer motor de inducción, gracias a su teoría de la corriente alterna en electricidad. En 1887 trabajando en los laboratorios Westinghouse construye el primer motor de inducción de corriente alterna.

Otra de las maravillas de Tesla es que nos podemos electrocutar en nuestra propia casa (bzzzzzt), en 1893 demostró en una exhibición pública que la AC(corriente alterna) era superior a la DC(corriente continua) de Edison. Según estadísticas alrededor de 400 pesonas mueren electrocutadas al año, solo en EE.UU..

La primera central hidroeléctrica en las cataratas del Niágara fue posible construirse en 1893 gracias a los desarrollos de Tesla, para 1896 se pudo transmitir la electricidad a la ciudad de Búfalo en Nueva York. En las cataratas del Niágara se erigió un monumento de bronce en su honor en 1976.

Un verdadero genio que cambió el mundo para bien. Tesla murió en 1943 a causa de una deficiencia cardiaca a la edad de 86 años, pobre y con muchas deudas a pesar de haber vendido sus patentes de corriente alterna.

Death RayEn sus últimos años de vida Tesla estuvo experimentando con un arma de plasma. Esta arma supuestamente era capaz de reducir a escombros unidades y aviones de ejércitos invasores desde una distancia de 300 a 450 Km. Se desconoce si Tesla construyó dicho artefacto, aunque en 1937 Tesla declaró, “Pero no es un experimento… lo he construido, demostrado, y usado. Pasará poco tiempo para que pueda dárselo al mundo.” Al momento de su muerte todos sus documentos y pertenencias personales fueron confiscados por el FBI y declarados como “top secret”. Hasta el momento este tipo de armas solo existen en cuentos de ciencia ficción, ¿o no?

Más de Nikola Tesla en la wikipedia.

Leer completa…

Siete tecnologías que cambian todo

En un artículo de business 2.0 está una lista de las 7 tecnologías que lo cambiarán todo. Describen porque creen son importantes y mencionan a los principales involucrados en esas tecnologías. No me sorprende que la primera en la lista sea AJAX.

  1. AJAX – herramientas en software que hacen a las aplicaciones web comportarse más como software para PC.
  2. Biogenerics – formas genéricas de medicamentos con patente basados en proteínas.
  3. Deep Web Search – tecnología que busca más allá de los 8 mil millones de páginas que tiene Google, que según dice el artículo son sólo la punta del iceberg.
  4. High-Definition Radio – la radio tradicional (no satelital) pronto tendrá un upgrade, esperen calidad CD, contenido digital, y muchos más canales. Buena falta que le hace para sacar de la agonía al radio.
  5. Hybrid Cell Phones – teléfonos celulares con Wi-Fi que permiten hacer llamadas de voz sobre IP en Internet.
  6. Micro Fuel Cells – microceldas de combustible a base de hidrógeno, gas natural, metanol, etanol y borohidrato de sodio que reemplazarán a las baterías. Hitachi ya tiene lista una laptop alimentada por metanol que estará en el mercado en el 2007.
  7. Wi-Max – imaginen Wi-Fi con un rango teórico de 48 Km. Con el soporte de grandes compañías como AT&T, BellSouth, Qwest y Sprint PCS se espera que sea todo un éxito. El DSL, cable y hasta conexiones T1 pueden tener sus días contados.

Interesantes tiempos en los que nos toco vivir.

Artículo completo en Business 2.0.
Vía LiveMarks.

Leer completa…

Robot para detectar francotiradores

Redowl

Quienes hayan visto la película Enemy at the Gates recordarán lo difícil que resulta detectar a un francotirador. Quienes no la hayan visto, véanla, se las recomiendo sobretodo a quienes sean aficionados a películas bélicas o de la Segunda Guerra Mundial. Ya que la vean se darán cuenta de las artimañas de estos soldados invisibles.

En la película una de las técnicas para descubrir a un francotirador era emplear señuelos, tal como lo hace este soldado estadounidense. Curiosamente las mismas técnicas a 60 años de haberse terminado la 2da. Guerra Mundial.

La detección de francotiradores ahora puede tener un aliado en el robot Redowl (búho rojo). Este robot fue creado por la compañía iRobot Corp (reconocida por Roomba) conjuntamente con investigadores de la Universidad de Boston.

Redowl cuenta con un puntero láser e iluminador que apuntan hacia la ubicación del francotirador, un localizador acústico para detectar el origen de los disparos e inclusive el tipo de arma. Además cuenta con GPS, visión térmica, cámaras infrarrojas, de luz natural y dos más de ángulo ancho.

La compañía afirmó que en pruebas de campo el robot logró localizar el 94% del origen de los disparos de armas 9mm, rifles M-16 y Ak, a una distancia de más de 100 metros.

Me pregunto si podrá detectar de donde provino el disparo que le arruino su robótica existencia, y peor aún, detectar que tipo de silenciador usan los rifles. Esperemos que les funcione y más importante que prevenga algunas muertes innecesarias.

Leer completa…

Maruta Boy — Robot ciclista

Maruta BoyLa compañía japonesa Murata Manufacturing presentó un robot ciclista que demuestra la capacidad de la tecnología de los sensores manufacturados por esta compañía.

El robot llamado tentativamente “Maruta Boy” es una máquina que se ve como un robot humanoide montado sobre una pequeña bicicleta. Este robot de 50 cm de estatura y 5 kg de peso desarrolla velocidades de 60 cm por segundo. El robot es capaz de mantener el equilibro sobre dos ruedas hasta estando estacionado.

Recibe instrucciones desde una PC vía un enlace inalámbrico, puede avanzar o retroceder, detenerse o continuar avanzando. En la demostración se pudo ver al robot balanceándose sobre un riel de 2 cm de ancho, mientras montaba en su bicicleta.

Maruta Boy está equipado con cuatro tipos de sensores: dos giroscopios para detectar la velocidad angular e inclinación; un sensor ultrasónico para detectar obstáculos; y un sensor de choque para detectar superficies ásperas.

Me imagino en un futuro una carrera ciclista de robots, al estilo Tour de France. A 60 cm por segundo les va a tomar muchísimo tiempo† para terminarla.

† Según lo que dice la wikipedia el Tour de France son 3429 km. A 60 cm por segundo, o 2.16 km por hora, tomaría 1587 horas para terminar la carrera. Esto es poco más de 66 días.

Vía therawfeed.com.

Leer completa…

El micrófono más pequeño del mundo

DigiSiMicEsta semana Sonion introdujo al mercado el micrófono DigiSiMic, el micrófono más pequeño del mundo. Sus características principales son su diminuto tamaño de apenas 2.6×1.6 mm y que es completamente digital.

Técnicamente es un chip con sensor acústico, con pre-amplificador y convertidor A/D integrado, esto da más libertad y flexibilidad para diseñar circuitos porque se reduce el número de componentes.

Se puede suponer que por su reducido tamaño se sacrifica calidad, pero no es así, según dicen su desempeño acústico es igual o mejor que un micrófono convencional.

Algunos de los beneficios de este micrófono son:

  • Poca susceptibilidad a la temperatura y humedad — Es un componente sellado.
  • Alta inmunidad a interferencia electromagnética — Su salida es completamente digital.

Ahora sólo falta ver que aplicaciones le dan los genios de la electrónica. Me imagino que los espías están felices.

Vía gizmag.

Leer completa…

Robot humanoide para trabajos riesgosos

HRP-3PEl robot humanoide modelo HRP-3P fue diseñado para realizar trabajos riesgosos. El HRP-3P tiene una estatura de 160 cm. y pesa 65 Kg. En su cabeza tiene 5 cámaras las cuales utiliza para reconocer y localizar objetos para su manipulación. El procesador principal es un Pentium 4 de 2 GHz utilizando como sistema operativo ART-Linux.

Lo distingue las siguientes características:

Ahí lo tienen, un robot humanoide más al montón de los que han estado saliendo. ¿Hasta donde iremos a llegar? ¿Cuándo veremos el primer edificio construido completamente por robots autónomos?

Algunas imágenes y videos en esta página en japonés.

Su cabeza me recuerda este reloj retro.

Leer completa…

Motocicletas Honda con bolsa de aire

Motorcycle AirbagHonda ha desarrollado el primer sistema de bolsa de aire para una de sus motocicletas, la Gold Wing 2006. El sistema funciona mediante sensores que detectan una eminente colisión y enseguida inflan la bolsa de aire.

“La bolsa de aire ayudará a reducir la velocidad a la que el conductor es lanzado, reduciendo así las lesiones al impactar contra el pavimento u otro vehículo”, afirmó la compañia.

Vía W-M-M-N-A.

Recuerdo hace ya varios años haber visto este otro sistema de bolsa de aire, pero a diferencia del de Honda, este lo lleva puesto el conductor. Como se aprecia en video del “crash test” probablemente no te mueras, pero tus piernas bye-bye… Ahora que si le sumamos la bolsa de aire de Honda, podría ser de mucha ayuda.

Leer completa…

The Skywalk en el Gran Cañón

The SkywalkImagínense caminar sobre el Gran Cañón de Colorado a 1,200 metros de altura, sobre una estructura de vidrio. ¿Suena a locura? Ya lo creo, pero si aún estamos vivos para el primero de Enero (supongo que del 2006) vamos a poder caminar sobre esta estructura llamada “The Skywalk“.

Esta estructura deberá soportar un peso equivalente a 72 aviones Boeing y un temblor de magnitud 8.0 a 80 Km. de distancia y vientos mayores a 160 km/h. Pasear por el “Skywalk” te costará sólo $25 dólares.

El diseño de The Skywalk corre a cargo de MRJ Architects con la ayuda de Lochsa Engineering. Por cierto, que feos horribles sitios.

Siempre he tenido ganas de ir al Gran Cañón, espero que para el próximo año pueda ir… ¿quién se apunta?

Vía Caymag.

Leer completa…

Celulares 4G a 1 gigabit/s

DoCoMoPrototipos de teléfonos celulares que pueden recibir datos hasta a un gigabit por segundo han sido demostrados por NTT DoCoMo en Japón, ¿dónde más?

Según experimentos, los teléfonos prototipo fueron utilizados para ver 32 streams de video en alta definición, mientras se viajaba en un automóvil a 20 Km/h. Oficiales de NTT DoCoMo dicen que los teléfonos pueden recibir datos a 100 megabits por segundo estando en movimiento y hasta un gigabit por segundo estando fijo. A esta velocidad un DVD se puede recibir en casi un minuto. La tecnología actual 3G puede recibir a una velocidad de 384 kilobits por segundo y enviar a 129 kilobits por segundo.

Esto realmente me sorprende, con estas tremendas velocidades se abre un mundo nuevo de posibilidades. Imagínense en un futuro podría ser típico ver anuncios en la TV diciendo “envía al 61111 la palabra EPISODIO para bajar a tu teléfono la película de El Episodio Cero“… increíble.

Leer completa…

Honda ASV-3 Vehículos de Seguridad Avanzada

Honda ASV-3Imaginen un vehículo tan seguro que no nos permita cometer errores al conducirlo, esto es lo que Honda quiere lograr con el ASV-3, o Advanced Security Vehicle tercera generación.

Los vehículos Honda ASV-3 están equipados con varias tecnologías de seguridad desarrolladas por Honda, incluyendo un sistema que utiliza cámaras y radar para suministrar al conductor con información sobre vehículos aproximándose o de obstáculos en la carretera, otro sistema que ofrece al conductor asistencia en el manejo y frenado, y un sistema de respuesta a emergencias diseñado para ayudar en operaciones de rescate en caso de un accidente.

motoUna de las características más importantes del ASV-3 es que tiene la capacidad de comunicar o recibir información de otros vehículos cercanos, para interactuar con el conductor y ayudarle a prevenir accidentes.

El comunicado de prensa de Honda explica detalladamente y con diagramas en que consiste cada uno de estos sistemas. También pueden ver tres videos de esta tecnología en acción. El segundo video es el más interesante.

Sin duda alguna esta es una tecnología que va a revolucionar a la industria automotriz. Creo que esta puede ser la base para lograr que un auto se conduzca por si sólo o con mínima intervención del conductor.

Vía woorkstyle.

Leer completa…