150 años de Tesla

TeslaHoy se cumplen 150 años de aquel día de tormentas eléctricas que vio nacer a Nikola Tesla, inventor, físico, ingeniero mecánico/eléctrico, entre otras cosas. Un verdadero superman de la ciencia, considerado como una de las más fascinantes personalidades de la historia. A pesar de todo esto, Tesla es muy poco conocido por el público en general.

A Tesla se le puede considerar ser el motor de la segunda revolución industrial. Fue él quien en 1882 ideó el primer motor de inducción, gracias a su teoría de la corriente alterna en electricidad. En 1887 trabajando en los laboratorios Westinghouse construye el primer motor de inducción de corriente alterna.

Otra de las maravillas de Tesla es que nos podemos electrocutar en nuestra propia casa (bzzzzzt), en 1893 demostró en una exhibición pública que la AC(corriente alterna) era superior a la DC(corriente continua) de Edison. Según estadísticas alrededor de 400 pesonas mueren electrocutadas al año, solo en EE.UU..

La primera central hidroeléctrica en las cataratas del Niágara fue posible construirse en 1893 gracias a los desarrollos de Tesla, para 1896 se pudo transmitir la electricidad a la ciudad de Búfalo en Nueva York. En las cataratas del Niágara se erigió un monumento de bronce en su honor en 1976.

Un verdadero genio que cambió el mundo para bien. Tesla murió en 1943 a causa de una deficiencia cardiaca a la edad de 86 años, pobre y con muchas deudas a pesar de haber vendido sus patentes de corriente alterna.

Death RayEn sus últimos años de vida Tesla estuvo experimentando con un arma de plasma. Esta arma supuestamente era capaz de reducir a escombros unidades y aviones de ejércitos invasores desde una distancia de 300 a 450 Km. Se desconoce si Tesla construyó dicho artefacto, aunque en 1937 Tesla declaró, “Pero no es un experimento… lo he construido, demostrado, y usado. Pasará poco tiempo para que pueda dárselo al mundo.” Al momento de su muerte todos sus documentos y pertenencias personales fueron confiscados por el FBI y declarados como “top secret”. Hasta el momento este tipo de armas solo existen en cuentos de ciencia ficción, ¿o no?

Más de Nikola Tesla en la wikipedia.

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Interlingua: un lenguaje internacional

La lengua de EinsteinQue el mundo entero hable y entienda una lengua internacional es algo que pienso jamás llegará a ser realidad. Se puede decir que el inglés ya es el idioma universal, pero tiene como barrera que no es nada similar a las lenguas maternas de la inmensa mayoría, lo cual dificulta su comprensión y aprendizaje.

Interlingua es una lengua que reúne características fundamentales para poder ser considerada una lengua internacional. Según el sitio de interlingua en español dice que es:

  • Paneuropea porque utiliza palabras extraídas de las siguientes lenguas: italiano, español/portugués, francés, inglés, alemán y ruso.
  • Científica: es el resultado de una gran cooperación entre lingüísticas y filólogos europeos y americanos.
  • Natural: Ningún aspecto de interlingua es artificial o inventado.
  • Práctica: Millones de personas comprenden interlingua a primera vista.
  • Fácil: La gramática de interlingua es muy uniforme, y la pronunciación de las palabras sigue reglas estrictas y simples.
  • Pedagógica: Con interlingua, aprendes casi automáticamente muchas palabras extranjeras y cultas de tu lengua materna.
  • Neutral: Interlingua no es propiedad de una sola cultura o pueblo.
  • Latín moderno: La mayoría de las palabras internacionales es de origen latín o griego.
  • Divertida: Con interlingua encontrarás una creciente comunidad internacional compuesta de personas inteligentes y originales.

Lo de “práctica” lo sobresalto porque me parece muy cierto.

Me extraña que desconociera la existencia de interlingua, tomando en cuentan que tiene 50 años de historia.

En la wikipedia tienen un breve artículo de interlingua, en inglés está más detallado.

No me fue difícil encontrar un blog escrito en interlingua, que muchos podemos entender (o darnos una muy buena idea) de lo que escribe.

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Siete tecnologías que cambian todo

En un artículo de business 2.0 está una lista de las 7 tecnologías que lo cambiarán todo. Describen porque creen son importantes y mencionan a los principales involucrados en esas tecnologías. No me sorprende que la primera en la lista sea AJAX.

  1. AJAX – herramientas en software que hacen a las aplicaciones web comportarse más como software para PC.
  2. Biogenerics – formas genéricas de medicamentos con patente basados en proteínas.
  3. Deep Web Search – tecnología que busca más allá de los 8 mil millones de páginas que tiene Google, que según dice el artículo son sólo la punta del iceberg.
  4. High-Definition Radio – la radio tradicional (no satelital) pronto tendrá un upgrade, esperen calidad CD, contenido digital, y muchos más canales. Buena falta que le hace para sacar de la agonía al radio.
  5. Hybrid Cell Phones – teléfonos celulares con Wi-Fi que permiten hacer llamadas de voz sobre IP en Internet.
  6. Micro Fuel Cells – microceldas de combustible a base de hidrógeno, gas natural, metanol, etanol y borohidrato de sodio que reemplazarán a las baterías. Hitachi ya tiene lista una laptop alimentada por metanol que estará en el mercado en el 2007.
  7. Wi-Max – imaginen Wi-Fi con un rango teórico de 48 Km. Con el soporte de grandes compañías como AT&T, BellSouth, Qwest y Sprint PCS se espera que sea todo un éxito. El DSL, cable y hasta conexiones T1 pueden tener sus días contados.

Interesantes tiempos en los que nos toco vivir.

Artículo completo en Business 2.0.
Vía LiveMarks.

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Robot para detectar francotiradores

Redowl

Quienes hayan visto la película Enemy at the Gates recordarán lo difícil que resulta detectar a un francotirador. Quienes no la hayan visto, véanla, se las recomiendo sobretodo a quienes sean aficionados a películas bélicas o de la Segunda Guerra Mundial. Ya que la vean se darán cuenta de las artimañas de estos soldados invisibles.

En la película una de las técnicas para descubrir a un francotirador era emplear señuelos, tal como lo hace este soldado estadounidense. Curiosamente las mismas técnicas a 60 años de haberse terminado la 2da. Guerra Mundial.

La detección de francotiradores ahora puede tener un aliado en el robot Redowl (búho rojo). Este robot fue creado por la compañía iRobot Corp (reconocida por Roomba) conjuntamente con investigadores de la Universidad de Boston.

Redowl cuenta con un puntero láser e iluminador que apuntan hacia la ubicación del francotirador, un localizador acústico para detectar el origen de los disparos e inclusive el tipo de arma. Además cuenta con GPS, visión térmica, cámaras infrarrojas, de luz natural y dos más de ángulo ancho.

La compañía afirmó que en pruebas de campo el robot logró localizar el 94% del origen de los disparos de armas 9mm, rifles M-16 y Ak, a una distancia de más de 100 metros.

Me pregunto si podrá detectar de donde provino el disparo que le arruino su robótica existencia, y peor aún, detectar que tipo de silenciador usan los rifles. Esperemos que les funcione y más importante que prevenga algunas muertes innecesarias.

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Robot HINOKIO

HinokioÚltimamente hemos visto robots de todo tipo, era cuestión de tiempo para que inventaran algo como HINOKIO, un robot a control remoto para sustituir el cuerpo.

Eso de “sustituir el cuerpo” no queda claro… explico: HINOKIO es un robot japonés que fue creado para ayudar a reintegrar a un niño (Satoru) a la sociedad. Satoru se aisló del mundo luego de que su madre murió en un accidente de tráfico, a consecuencia el perdió la habilidad de comunicarse e interactuar con el mundo.

Hinokio

El robot es operado por el niño a control remoto desde la comodidad de su casa. Mediante los ojos de HINOKIO Satoru redescubre la vida y lo que es la amistad, inclusive encuentra a su primer amor.

Hinokio

¿Encuentra su primer amor? eso suena a película… pues así es. HINOKIO no existe, es sólo un personaje en la película del novato director Takahiko Akiyama. En el sitio oficial[japonés] pueden ver el trailer.

El DVD estará disponible los últimos de noviembre, con subtítulos en inglés.

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Relacionan bacteria con ulceras y ganan Nobel

Robin Warren y Barry MarshallLos científicos australianos Robin Warren y Barry Marshall recibieron el Premio Nobel de Medicina 2005 por establecer que una bacteria es responsable de úlceras gástricas.

Además, demostraron que las úlceras se pueden curar matando la bacteria con antibióticos. Las úlceras se han considerado como incurables. Los pacientes son tratados de por vida con medicamentos que reducen la acidez estomacal y sólo alivian las molestias.

En 1982 el patólogo australiano Robin Warren notó en biopsias que una bacteria frecuentemente colonizaba la parte baja del estómago de pacientes con úlceras, y que esta bacteria estaba siempre en las zonas inflamadas.

Una úlcera es una llaga o lesión que aparece tanto en la piel como en el tejido de las mucosas a causa de una pérdida de sustancia y que no tiende a la cicatrización.

Barry Marshall, compañero de Warren, se interesó en el descubrimiento y juntos iniciaron un estudio de biopsias de 100 pacientes. De este estudio, Marshall descubrió como cultivar la bacteria en el laboratorio y llamó al espécimen Helicobacter pylori.

Establecieron que el organismo estaba casi siempre presente en pacientes con inflamación gástrica, úlceras del duodeno o úlceras gástricas.

Después comprobaron que los pacientes podían ser curados, pero sólo erradicando la bacteria con antibióticos. En 1985 Marshall probó que la bacteria causaba inflamación gástrica infectándose el mismo, para luego curar su condición con antibióticos.

Desde su descubrimiento ya se ha aceptado indiscutiblemente que la H. pylori causa más del 90% de úlceras duodenales y 80% de úlceras gástricas.

La mitad de todos los humanos alojan de por vida a esta bacteria en sus estómagos, pero en promedio sólo el 10 al 15% de los infectados desarrollan inflamación gástrica o úlceras. En algunos individuos la infección puede provocar cáncer de estómago.

La idea de que una bacteria provocara inflamación gástrica era vista como herejía en los 1980s, hoy en día hay evidencias de bacterias que pueden ser responsables de otras enfermedades como la enfermedad de Crohn, artritis reumatoide y hasta la obstrucción de arterias que llevan a enfermedades coronarias del corazón.

Entonces ya podemos estresarnos sin la preocupación de sufrir úlceras… ¿un cafecito para iniciar el día y acompañar el cigarrito? Venga, pero acompañado de un antibiótico… no verdad.

Más información:

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Maruta Boy — Robot ciclista

Maruta BoyLa compañía japonesa Murata Manufacturing presentó un robot ciclista que demuestra la capacidad de la tecnología de los sensores manufacturados por esta compañía.

El robot llamado tentativamente “Maruta Boy” es una máquina que se ve como un robot humanoide montado sobre una pequeña bicicleta. Este robot de 50 cm de estatura y 5 kg de peso desarrolla velocidades de 60 cm por segundo. El robot es capaz de mantener el equilibro sobre dos ruedas hasta estando estacionado.

Recibe instrucciones desde una PC vía un enlace inalámbrico, puede avanzar o retroceder, detenerse o continuar avanzando. En la demostración se pudo ver al robot balanceándose sobre un riel de 2 cm de ancho, mientras montaba en su bicicleta.

Maruta Boy está equipado con cuatro tipos de sensores: dos giroscopios para detectar la velocidad angular e inclinación; un sensor ultrasónico para detectar obstáculos; y un sensor de choque para detectar superficies ásperas.

Me imagino en un futuro una carrera ciclista de robots, al estilo Tour de France. A 60 cm por segundo les va a tomar muchísimo tiempo† para terminarla.

† Según lo que dice la wikipedia el Tour de France son 3429 km. A 60 cm por segundo, o 2.16 km por hora, tomaría 1587 horas para terminar la carrera. Esto es poco más de 66 días.

Vía therawfeed.com.

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El micrófono más pequeño del mundo

DigiSiMicEsta semana Sonion introdujo al mercado el micrófono DigiSiMic, el micrófono más pequeño del mundo. Sus características principales son su diminuto tamaño de apenas 2.6×1.6 mm y que es completamente digital.

Técnicamente es un chip con sensor acústico, con pre-amplificador y convertidor A/D integrado, esto da más libertad y flexibilidad para diseñar circuitos porque se reduce el número de componentes.

Se puede suponer que por su reducido tamaño se sacrifica calidad, pero no es así, según dicen su desempeño acústico es igual o mejor que un micrófono convencional.

Algunos de los beneficios de este micrófono son:

  • Poca susceptibilidad a la temperatura y humedad — Es un componente sellado.
  • Alta inmunidad a interferencia electromagnética — Su salida es completamente digital.

Ahora sólo falta ver que aplicaciones le dan los genios de la electrónica. Me imagino que los espías están felices.

Vía gizmag.

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Nombres de tormentas y huracanes

huracanKatrina, Rita… ¿no se han preguntado de donde sacan esos nombres? Existe un sistema establecido para nombrar tormentas y huracanes, lean esto.

Desde 1979 existen para el Océano Atlántico del Norte seis listas con 21 nombres cada una. Los nombres están en orden alfabético y el sexo del nombre está intercalado. La lista uno comienza con un nombre femenino, Ana (primero las damas) seguido por Bill (ese Bill siempre entre las damas). La lista 2 comienza con Alex, seguido por Bonnie. Las listas se reciclan cada seis años. La lista 3 es la que está en uso en esta temporada (2005). Pueden ver las listas del Atlántico Norte, Atlántico Sur, y otros más en la Wikipedia.

Los nombres están en orden alfabético y no se usan nombres que comiencen con las letras q, u, x, y ó z. No se usan estas letras porque son escasos los nombres con estas letras.

En lo que va de esta temporada se han usado 17 de los 21 nombres de la lista III. Después de Rita quedan disponibles Stan, Tammy, Vince y Wilma. Si se llagaran a presentar más de 21 tormentas antes de finalizar la temporada (Nov. 30) se comienzan a utilizar letras del alfabeto griego: Alpha, Beta, Gamma, Delta… hasta llegar a Omega si fuera necesario… creo que el día que se presente una tormenta Omega estaremos muy fastidiados y llenos de agua hasta el cogote como para estar nombrando huracanes. “Tormenta Omega” me gusta para título de algo apocalíptico.

Datos interesantes

  • Si una tormenta tiene consecuencias fatales o provoca daños generalizados se retira su nombre de la lista. En la primavera del siguiente año se dan a conocer los nombres retirados. Se han retirado nombres de tormentas que provocaron 4 muertes, así que lógicamente Katrina llego a su fin.
  • Cuando un nombre es retirado es reemplazado por uno nuevo, siguiendo las mismas características del anterior; debe comenzar con la misma letra y ser del mismo sexo.
  • Sólo en una temporada, desde que se lleva un registro de huracanes (1851), se han presentado en el Atlántico 21 tormentas tropicales y huracanes. Esto fue en 1933.
  • En otras regiones existen diferentes sistemas para nombrar tormentas. En Asia no únicamente se usan nombres de personas, también se usan nombres de flores u otros seres. Japón no participa en este sistema y prefieren enumerar cronológicamente las tormentas.
  • Antes de las listas de nombres los huracanes se nombraban con el nombre del santo del día en que tocaban tierra.
  • A finales del siglo XIX Clement Wragge, un meteorólogo Australiano, comenzó a nombrar a las tormentas tropicales con nombres de mujer, así lo han de haber (mal)tratado.
  • Antes de 1953 en Estados Unidos tenían nombres clave para las tormentas, resultaba confuso porque se repetían cada año, como alternativa también comenzaron a darles nombre de mujer a las tormentas.
  • La primera tormenta tropical con nombre de mujer fue Alice.
  • Por considerarse sexista y contra la mujer, en 1978 introdujeron nombres masculinos a la lista del Pacífico, y un año más tarde a la del Atlántico.
  • Bob fue el primer huracán con nombre masculino.

Vía MetaFilter, con información de Wikipedia y este artículo.

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MANOI – Robot atlético

ManoiMANOI[jp] es un robot pequeñito de apenas 40 cm de estatura. A este hombrecito mecánico se le pueden programar secuencias de movimientos usando un software para Windows.

Es fabricado por la compañía japonesa KYOSHO y estará disponible para junio del 2006 con un precio de 150,000 yenes, unos $1,350 dólares.

No se a ustedes pero a mi me recuerda a Megaman.

Por cierto, esta anotación cuenta con video y requiere Flash 8 para reproducirlo.

Vía JShop+.

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